US-Städte: Stand und Entwicklung

1 Intro

Folgender IK-Beitrag bildete den Auftakt einer US-Serie. Er beleuchtet das US-amerikanische Siedlungssystem. – Gründend auf eingeflochtenen historischen Rückblenden sowie gerafften Darstellungen geistesgeschichtlicher Gesichtspunkte. Hingewiesen sei auf Bildergalerien, die Impressionen heutiger US-Städte vermitteln (Boston, Chicago, Detroit, Miami, New York (3), Philadelpia).

Eindrücke, Beobachtungen, während zahlreicher US-Aufenthalte durchgeführte Analysen des Verfassers flossen in vorliegenden Artikel ein. Er betont soziologisch-mentalitative Momente womöglich unerwartet stark. Dahinter steht eine Überzeugung: Im Vorfeld von Investitionsentscheidungen gilt es zu verstehen, wie Märkte "ticken". Wird Markt als menschliches Begegnungsfeld begriffen, offenbart sich die Logik des gewählten Ansatzes.

2 Siedlungsentwicklung

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts gab es in den USA lediglich fünf Städte mit jeweils mehr als 20.000 Einwohnern: New York, Baltimore, Boston, Charleston und Philadelphia – erste Landeshauptstadt. In der Folgezeit vervielfachte sich die Anzahl von Städten; bestehende städtische Siedlungen wuchsen rasch. Ein Land der Millionenstädte sind die USA entgegen verbreiteter Vorstellungen nicht: Sie zählen lediglich neun Zentren mit jeweils über einer Million Einwohner. Weder San Francisco (ca. 775.000 Einwohner) noch Boston (590.000) oder Washington DC (570.000) gehören zu diesem Kreis.

2.1 Größte Städte

Mit 8 Mio. Einwohnern liegt New York in Front. Es folgen Los Angeles (CA; 3,7 Mio. Einwohner), Chicago (IL; 2,9 Mio. Einwohner), Houston (TX; 1,95 Mio.), Philadelphia (PA; 1,5 Mio.), Phoenix (AZ; 1,3 Mio.), San Diego (CA) und Dallas (TX; je 1,2 Mio.) sowie San Antonio (TX; 1,15 Mio.).

2.2 Größte Agglomerationen

Rücken Metropolräume in den Brennpunkt, ergibt sich ein verändertes Bild. Hier die Vergleichszahlen der zehn größten Stadtregion zur Jahrtausendwende.

Agglomeration Einwohner in Mio.
Engere Agglomeration Weitere Agglomeration
Los Angeles 9,5 16,4
New York (NY) 9,3 21,2
Chicago (IL) 8,3 9,2
Philadelphia (PA) 5,1 6,2
Washington (DC) 4,9 7,6
Detroit (MI) 4,4 5,5
Houston (TX) 4,2 4,7
Atlanta (GA) 4,1 - -
Dallas (TX) 3,5 5,2
Boston (MA) 3,4 5,8